Mes légumes bio sont-ils végans ?

Ou plus exactement « un végan peut-il manger mes légumes ? »

J’ai grandi avec le principe que la viande était l’élément central d’un plat. Tout le reste n’était qu’accompagnement. Puis, il y a une quinzaine d’années, j’ai évolué vers une alimentation peu ou pas carnée, en devenant flexitarien. C’est ensuite que j’ai choisi de devenir paysan pour – entre autre – produire de meilleurs légumes et fruits que ce que je trouvais dans le commerce et sur les marchés.

Depuis je rencontre régulièrement des gens aux régimes variés : omnivore, flexitarien, végétarien, végétalien ou végan. Et c’est en discutant avec l’un d’eux que j’ai pris conscience que mes légumes n’étaient sans doute pas végans !

Le véganisme en 2 mots

Vous trouverez facilement des définitions plus complète que celle-ci, mais pour faire court : « le véganisme est un mode de vie consistant à ne consommer aucun produit issus des animaux ou de leur exploitation« . Comme mes fruits et légumes sont produits et récoltés à la force de mes petits bras, et sans traction animale, ça devrait aller, mais…

La fertilité des sols en agriculture biologique

La fertilité des sol en bio est assurée de plusieurs manières :

  • jachère, ou jachère pâturée – assez rare aujourd’hui,
  • rotation avec engrais vert de légumineuses
  • apport de compost et/ou mulch végétaux
  • apport d’engrais organique du commerce

Et de nombreuses variantes de ces 4 techniques. Mais en France (ailleurs je connais beaucoup moins bien, donc je n’en parle pas), chez la très grande majorité des maraichers bio, on utilise des engrais organiques.

C’est quoi un engrais organique ?

Derrière ce joli mot « organique » se cache une définition simple : « issu du vivant » , et une longue liste dite « annexe 1 du règlement AB« . Ces engrais peuvent être constitués de poudre d’algue, de tourteaux végétaux, mais le plus souvent ils contiennent aussi des « déchets d’abattoirs » (sang séché, poudre de corne ou d’os, viande hydrolysée, etc). Dans la pratique, chez tous les maraichers bio que je connais, on retrouve des sacs d’engrais organiques. Personnellement j’en utilise aussi. Peu, et rarement, car je gère ma fertilité surtout grâce à des apports de fumier du centre équestre voisin. La majorité des légumes bio sont donc produits grâce à des déchets (transformés en engrais) ou co-produits (fumiers frais ou compostés) issus de l’exploitation animale (élevage pour l’alimentation ou les loisirs). Alors sont-ils végans ? D’après la définition citée au début : non.

En revanche, les légumes produits en agriculture conventionnelle (non-bio) poussent le plus souvent grâce à des engrais minéraux, issus soit de carrières, soit de l’industrie (synthèse de l’azote de l’air par exemple). De ce point de vue, ils respectent donc la définition du véganisme.

Végan et bio sont incompatible ?

Mince alors ! on ne peut donc pas être végan et manger bio ? Si. Techniquement c’est faisable en gérant la fertilité des sols uniquement pas des engrais vert et des apports de matière organique 100% végétale, mais il faut savoir qu’aujourd’hui, chez la plupart des producteurs bio, (céréales, fruits, légumes) ce n’est pas le cas. Mais les choses bougent, et je croisent de plus en plus souvent des agriculteurs qui s’organisent et se forment afin d’éviter – pour des raisons éthiques ou économiques – d’avoir recours aux engrais organiques.

Vous êtes producteurs et vous n’utilisez aucun produit issu de l’exploitation animale ? Faites-vous connaitre ci-dessous dans les commentaires en expliquant vos pratiques. Et si vous êtes végans et que vous découvrez un peu le dessous des choses, n’hésitez pas à partager cet article et à réagir dans les commentaires.

Jérôme BOISNEAU / Permaraicher

 

Crédit photo 1: Ella Olsson

Crédit photo 2 : Jérôme Boisneau

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